Líquido de frenos: el líquido dorado para una frenada óptima

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Líquido de frenos
© Shutterstock / Nor Gal

El líquido de frenos tiene una única pero crucial tarea: transmitir la fuerza ejercida sobre el pedal de freno de un vehículo a los cilindros de freno de las ruedas. Esta tarea solo puede cumplirla el líquido de frenos en condiciones óptimas. La viscosidad, el contenido de agua y el punto de ebullición del líquido de frenos juegan un papel crucial en este proceso.

El líquido de frenos pertenece a la categoría de fluidos hidráulicos y se utiliza para la transmisión de presión en los sistemas de frenos de los vehículos. Al igual que todos los fluidos hidráulicos, el líquido de frenos tiene casi ninguna compresibilidad. Esto significa que, incluso bajo alta presión, el volumen del líquido prácticamente no cambia y la fuerza aplicada se transmite sin pérdidas. Los líquidos de frenos se dividen en diferentes clases DOT según sus propiedades, y no todos son adecuados para todos los vehículos.

Las clases DOT de los líquidos de frenos

La abreviatura DOT significa Departamento de Transporte. Es el homólogo estadounidense del Ministerio de Transportes alemán. Hace algunos años, el Departamento de Transporte introdujo las clases DOT para los líquidos de frenos basándose en la norma FMVSS-116 estadounidense. Actualmente, las clases comunes de líquidos de frenos son DOT 3, 4, 5 y 5.1. La diferencia principal entre las clases radica en el punto de ebullición del líquido, que es más alto a medida que aumenta la clase DOT. Excepto los líquidos de frenos de la clase 5, todos se fabrican a base de glicol y son compatibles entre sí. Solo los líquidos de la clase 5 se fabrican a base de silicona y, por lo tanto, no deben mezclarse con otras clases.

Viscosidad, contenido de agua y punto de ebullición: las propiedades de los líquidos de frenos

El punto de ebullición y el contenido de agua de un líquido de frenos están estrechamente relacionados. Los líquidos de frenos son higroscópicos, lo que significa que absorben agua del entorno y la retienen. Cuanto mayor sea el contenido de agua del líquido, más bajo será su punto de ebullición. En casos extremos, esto puede dar lugar a la formación de burbujas de vapor en el líquido debido al desarrollo de calor durante el frenado. Sin embargo, las burbujas de vapor son compresibles, lo que impide la transmisión de presión a través del líquido y puede provocar fallos en los frenos.

La viscosidad es una medida de la viscosidad y el flujo de un líquido, y juega un papel importante, especialmente en los sistemas de frenos modernos con ABS y ESP. Para que la regulación de la fuerza de frenado del ABS pueda funcionar de manera óptima a través de canales extremadamente finos, se requieren líquidos de frenos especialmente fluidos que no se vuelvan más espesos incluso a temperaturas muy bajas.

¿Cuándo hay que cambiar el líquido de frenos?

Cambiar el líquido de frenos
© Shutterstock / pryzmat

En la mayoría de los vehículos, el intervalo de sustitución del líquido de frenos viene prescrito por el fabricante. Para los vehículos más antiguos, se recomienda revisar anualmente el líquido de frenos en un taller para comprobar el contenido de agua. Si el contenido de agua es superior al 3,5 %, debe cambiarse el líquido de frenos. El cambio debe realizarse en un taller o solo por mecánicos experimentados. Si el fabricante ha homologado líquidos de frenos de diferentes clases DOT para el vehículo, debe seleccionarse la clase más alta debido a su mayor punto de ebullición. Si se pierde líquido de frenos entre un cambio y otro, es señal inequívoca de que hay una fuga en el sistema de frenos.