El coche en invierno: comprueba periódicamente los líquidos de funcionamiento

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Invierno
© Shutterstock / he Motion Arts

Cuanto más largo y frío es el invierno, más frecuentes son los problemas con tu coche. Te contamos qué líquidos y aceites debes revisar regularmente para proteger tu coche del frío.

El invierno es el enemigo del conductor

Como norma general, es conveniente comprobar periódicamente los niveles de los distintos líquidos y aceites de tu coche para asegurarte de que funciona correctamente. Especialmente en invierno, los problemas asociados al mal funcionamiento se manifiestan mucho más rápidamente. Un mantenimiento deficiente o inadecuado y unos niveles insuficientes de líquidos pueden provocar averías. En el peor de los casos, el motor del vehículo puede incluso sufrir daños irreparables. Por tanto, es importante comprobar los niveles de aceite y líquidos en el compartimento motor, antes y durante el invierno, y rellenarlos si es necesario.

Aceite de motor: las revisiones periódicas son esenciales

Aceite de motor
© Shutterstock / George Dolgikh

Por regla general, los vehículos más nuevos pierden muy poco aceite y, por tanto, pueden pasar bien el invierno. Sin embargo, para los vehículos más antiguos, la pérdida de aceite puede convertirse en un problema a largo plazo. En invierno, acostúmbrate a comprobar el nivel de aceite al menos una vez al mes. Es mejor hacerlo cuando el motor está frío. Al menos en la mayoría de los modelos. Lo más fácil es comprobar el nivel de aceite por la mañana antes de salir. Si no es posible, deja el vehículo parado, con el motor apagado, durante al menos diez minutos antes de comprobar el nivel de aceite.

Si notas una pérdida de aceite de motor, tienes que compensarla. No confíes en tu intuición, pero asegúrate de seguir cuidadosamente las instrucciones del fabricante. Esta información se puede encontrar en el manual del propietario del vehículo.

Tenga en cuenta que el lema «cuanto más, mejor» no se aplica al aceite de motor. Un exceso de aceite de motor puede provocar rápidamente costosos daños en la junta del motor. Por tanto, asegúrate de seguir las instrucciones del fabricante al rellenar el aceite de motor.

Aceite de transmisión en invierno: lo que necesitas saber

Caja de cambios DSG
© Shutterstock / jeab05

Al igual que el motor, la caja de cambios necesita lubricación para funcionar correctamente. Sin embargo, en un coche con caja de cambios manual, no es necesario comprobar el aceite ni rellenarlo. Por lo general, el aceite solo se cambia después de reparar la caja de cambios.

En cambio, los vehículos con caja de cambios automática tienen su propia varilla de nivel de aceite de transmisión. En la mayoría de los casos, esta varilla es roja. Puedes encontrar fácilmente la ubicación exacta de la varilla en el manual del propietario. En general:

  • Si tu vehículo tiene tracción trasera, el indicador debería estar, en la mayoría de los casos, en el lado del pasajero del compartimento del motor. Suele estar situado en la parte trasera del motor.
  • Si tu vehículo tiene tracción delantera, el indicador suele estar en el lado del conductor, justo al lado de la caja de cambios.
  • Si tu vehículo no dispone de varilla de medición propia, deberás hacer revisar el aceite de la transmisión en un taller especializado.

Comprueba el nivel de aceite de la caja de cambios al menos una vez antes del invierno. Si el nivel de aceite es demasiado bajo, basta con rellenarlo. Utiliza únicamente el aceite recomendado por el fabricante para tu caja de cambios. Asegúrate de añadir el aceite en pequeñas cantidades sin perder de vista el nivel. Es fácil rellenar el aceite de la transmisión, pero muy difícil eliminar el exceso.

Importante: el aceite de color oscuro o con olor a quemado indica un problema en la caja de cambios. Debes acudir inmediatamente a un taller y dejar de utilizar el vehículo.

Mantener los lubricantes en buen estado en invierno

Es útil tener aceite de motor y aceite de transmisión en reserva para poder rellenarlos si es necesario. Sin embargo, hay que tener en cuenta algunos factores. Para que estos lubricantes conserven todas sus propiedades a largo plazo, deben almacenarse sin heladas y a una temperatura constante. Un sótano suele ser más adecuado que un garaje. De hecho, si hay variaciones bruscas de temperatura combinadas con un alto nivel de humedad, como suele ocurrir en invierno, el líquido se transfiere a los lubricantes a través de la transpiración de los envases. Aunque las botellas en sí son impenetrables para los líquidos, los gases que transportan los líquidos pueden atravesar esta membrana. De ahí la importancia de mantener siempre los aceites a una temperatura constante.

Comprobar el líquido refrigerante en invierno

Invierno
© Shutterstock / Poring

El líquido refrigerante desempeña un papel importante en todos los coches. Sin embargo, muchos conductores olvidan que también necesitan proteger el refrigerante en invierno. Antes de que llegue el invierno, es importante comprobar el nivel de refrigerante. Una pérdida de líquido en un circuito cerrado no es normal. En cualquier caso, debes inspeccionar el sistema de refrigeración para localizar posibles fugas.

Lo más importante en lo que respecta al líquido refrigerante es el anticongelante del radiador. Este producto evita que el líquido refrigerante se congele durante los meses más fríos y, en el peor de los casos, que revienten las tuberías y piezas del radiador. El anticongelante contiene glicol. Puedes añadirlo fácilmente al líquido refrigerante. Sin embargo, primero debes determinar el punto de congelación de tu refrigerante.

Existen comprobadores de anticongelante para radiadores que cuestan unos pocos euros y se pueden pedir prestados en la mayoría de las estaciones de servicio.

El motor debe estar frío.

Introduce un poco de agua fría en el dispositivo.

Puedes leer el punto de congelación del refrigerante en una varilla o escala.

En todos los casos, es aconsejable añadir suficiente anticongelante para proteger el refrigerante hasta temperaturas de -30 grados centígrados. Esto también es práctica habitual en la mayoría de los talleres.

Importante: después de comprobar y, si es necesario, añadir refrigerante, recuerda cerrar bien el tapón del depósito de refrigerante. Si no está bien cerrado, el agua de refrigeración puede perderse rápidamente y provocar problemas en el motor.

Otros líquidos del coche

Además del líquido refrigerante, hay otro líquido en el compartimento del motor que también debe protegerse. El líquido limpiaparabrisas también debe tener suficiente protección anticongelante para evitar que se congele en invierno. Para ello, no utilices el anticongelante del radiador, sino un anticongelante especial para lavaparabrisas.

Puedes comprar anticongelante en forma concentrada o como solución lista para usar. El concentrado suele ser más barato. Por otro lado, es mejor no mezclar el anticongelante de cristales con productos de limpieza de verano. Vacía el depósito del lavaparabrisas antes del invierno y rellénalo con líquido anticongelante siguiendo las instrucciones del fabricante. Así, pasarás el invierno seguro y con los cristales limpios.