Diésel premium: ¿útil o simplemente caro?

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motor diésel
© GettyImages / Peter Dazeley

Además del combustible diésel normal, muchas gasolineras ofrecen diésel premium. ¿Es este el nuevo combustible milagroso para los motores diésel y cuáles son los puntos a tener en cuenta si se opta por este tipo de diésel?

Diésel premium: diferentes nombres pero aún mucho más costoso que el diésel estándar

El diésel premium tiene diferentes nombres. Dependiendo de la compañía petrolera, en la gasolinera leerá denominaciones como V-Power, Ultimate Diesel o Aral Ultimate. Todas estas alternativas al diésel tradicional, sin embargo, tienen varios puntos en común.

Prometen ahorrar costes gracias a un consumo de combustible (ligeramente) inferior, mejorar el rendimiento del motor y alargar su vida útil gracias a una combustión suave y un bajo residuo de combustible. Se dice que los nuevos combustibles milagrosos son especialmente beneficiosos para el rendimiento de los motores turbodiésel. Pero estos combustibles con distintos nombres tienen otra cosa en común: son considerablemente más caros que los combustibles diésel tradicionales. No son infrecuentes diferencias de precio de hasta 20 céntimos por litro en comparación con el diésel tradicional. Seamos claros: estos combustibles premium no perjudican en absoluto a los motores. Sin embargo, es comprensible que muchos conductores de diésel se muestren algo escépticos sobre las ventajas que supone para el conductor este precio significativamente más alto y sobre las ventajas antes mencionadas.

Una composición diferente y mejores propiedades

El combustible premium que ofrecen muchas estaciones de servicio tiene una composición modificada. El combustible diésel normal es una mezcla de diferentes hidrocarburos con aditivos. La mezcla contiene varios destilados medios conocidos como C10-28 y aditivos conocidos como FAME. FAME son las siglas de «éster metílico de ácido graso». Se trata de diferentes compuestos de ácido graso y alcohol de tipo metanol. Estas sustancias se añaden tanto a los combustibles diésel convencionales como a los biocombustibles. Por supuesto, el diésel convencional también debe cumplir diferentes requisitos, como la norma EN 14214, que define los requisitos mínimos para este combustible. Algunos de estos aditivos, como los FAME, no están presentes en los carburantes premium.

Mejor inflamabilidad y combustión más limpia

El combustible premium, que cuesta entre 0,25 y 0,50 euros más por litro que el diésel convencional, también tiene un índice de cetano más alto. Por tanto, se enciende más fácilmente por sí solo durante la combustión en el motor que el diésel tradicional. En los motores diésel suele producirse el llamado retraso del encendido. Esto significa que el combustible se quema un poco más tarde. El resultado es un «golpeteo» del motor, el ruido típico de los motores diésel. Se añaden diversas sustancias para aumentar el índice de cetano y evitar así el golpeteo.

Power Diesel
© GettyImages / Grafissimo

Repostar diésel premium: ¿qué debo tener en cuenta?

¿Pueden funcionar todos los motores diésel con este combustible y qué debo tener en cuenta? El diésel premium debería permitir una combustión optimizada del combustible y un aumento de la potencia del motor diésel. Como resultado, el motor funciona de forma más silenciosa y alcanza mejores valores de emisiones.

Diversas pruebas han revelado un aumento de la potencia del motor. Sin embargo, es mucho menor de lo que suelen indicar o prometer las compañías petroleras. El aumento de la potencia del motor puede medirse en un banco de pruebas, pero apenas es perceptible al volante. El consumo de combustible puede ser ligeramente inferior. Más concretamente, el ahorro puede llegar al 5%, pero solo en el mejor de los casos. Por otro lado, aún no se ha demostrado una reducción significativa de las emisiones contaminantes. Sin embargo, a menudo se ha observado, al menos en muchos casos, un funcionamiento más silencioso del motor y un cierto efecto purificador del diésel premium.

Al utilizar este combustible más caro, presta especial atención a los siguientes puntos:

– Puedes utilizar diésel premium a modo de prueba para mejorar el funcionamiento relativamente irregular del motor. Sin embargo, esto solo es válido si el motor está en buenas condiciones. En caso de dudas o anomalías, esto deberá confirmarse con un taller antes de repostar con diésel premium.

– Al probar el combustible, asegúrate de vaciar el depósito al máximo antes de utilizar diésel premium.

– Es aconsejable llenar el depósito al menos dos o tres veces. Esto permitirá evacuar completamente cualquier residuo de diésel convencional.

– Presta mucha atención a los cambios en el funcionamiento del motor, el rendimiento (cuando se note una mejora) y otras diferencias o peculiaridades. Si observas un funcionamiento irregular del motor u otras anomalías, debes volver inmediatamente al diésel convencional.

No suele haber cambios ni mejoras perceptibles

A menudo se produce una mínima mejora en el rendimiento del motor o un ligero aumento de la autonomía al repostar diésel premium. Sin embargo, estas mejoras suelen ser desproporcionadas en comparación con el considerable sobrecoste del combustible premium en comparación con el diésel convencional. Cabe mencionar, sin embargo, que la combustión del combustible suele ser mucho mejor cuando se utiliza diésel premium. Su combustión más limpia ayuda a limpiar el interior del motor, lo que sin duda alarga su vida útil. Además, muchos combustibles premium contienen aditivos especiales que pueden ser especialmente beneficiosos para los vehículos más antiguos, como los que tienen depósitos de combustible de chapa de acero.

Estación de servicio
© GettyImages / South_agency

Combustible premium como remedio limpiador para motores diésel

Con el tiempo, muchos motores diésel utilizados en distancias cortas acumulan depósitos de hollín. Esto puede provocar el ensuciamiento del motor y la pérdida de potencia. En el peor de los casos, pueden incluso dañar el motor. En este caso, el diésel premium puede ser beneficioso al actuar como limpiador en el interior del motor y eliminar los depósitos durante el funcionamiento normal. Sin embargo, existen otros aditivos para este fin, que pueden añadirse al diésel estándar. Como norma general, uno o dos repostajes son suficientes para que el motor esté mucho más limpio y, posiblemente, funcione mejor.

No es necesariamente útil en términos de ahorro de combustible

El menor consumo de combustible y la autonomía ligeramente superior no suponen realmente un ahorro. Las diferencias de precio con el diésel tradicional son simplemente demasiado elevadas. Es cierto que la composición química mejorada del combustible premium hace que el motor sea algo más silencioso y el habitáculo más limpio. Pero basta con utilizarlo ocasionalmente, siempre que, por supuesto, el combustible premium no provoque un funcionamiento anormal del motor.

Conclusión: el diésel premium y sus efectos

El diésel premium puede mejorar el funcionamiento irregular del motor. Está especialmente recomendado para vehículos de alta gama que requieren un mantenimiento óptimo. También puede utilizar diésel premium temporalmente para dar al motor una especie de tratamiento de limpieza y eliminar los residuos y depósitos del interior del motor. Sin embargo, este efecto también se puede conseguir con aditivos disponibles en tiendas de accesorios para automóviles, que se añaden al depósito de combustible y tienen un efecto de limpieza similar en el motor. No obstante, para saber si el combustible «premium» ofrece una mejora real del rendimiento del motor, un aumento significativo de su potencia o una mayor autonomía, merece la pena probarlo, sobre todo teniendo en cuenta el precio más elevado del combustible «premium». Lo mejor es probarlo y decidir por uno mismo.